¿Nombre? Pedro Perdomo Azopardo

Julio 17th, 2019

Eliseo Izquierdo lo recuerda en Periodistas Canarios, y poco o nada es la información que he podido recabar de un puñado de compañeros que ni siquiera, comentaron algunos, conocían ni de nombre a este periodista y escritor que merece ocupar otro espacio no solo en el maltrecho universo de la prensa canaria sino en el literario que se cocina a este lado siempre agitado del Atlántico.

¿Nombre? Pedro Perdomo Azopardo, de quien he leído hasta la fecha dos libros que rompen la regla de lo que se escribe en este archipiélago abandonado de la mano de los dioses, y en el que su autor propone una mirada muy personal –de ahí que apenas sus obras hayan sufrido el arañazo del tiempo– a la literatura de viajes.

Estas narraciones, hoy muy difíciles de encontrar salvo si se buscan en librerías de ocasión o rastros donde los libros se queman al sol, llevan por título Mussolini. Análisis de un dictador y La vida golfa de Don Quijote y Sancho.

En el primero de los volúmenes, Pedro Perdomo Azopardo escribe un periplo en el que mezcla lo histórico con el paisaje tras las huellas del dictador italiano.

El punto de partida, que para unos puede parecer estrafalario, se convierte pronto en un turístico viaje por Italia para visitar los lugares en los que Benito Mussolini marcó los pasos de su destino y muestra, de paso, como la sombra del primer camisa negra sigue estando presente de una u otra forma en el país de la bota.

El itinerario se refuerza con una serie de reflexiones sobre la fascinación que ejerce el poder y rastrea la huella mussoliniana por Italia, un país en constante transformación a finales de los ochenta, años en los que Perdomo Azopardo realizó el viaje, organizó sus notas y terminó escribiendo esta rareza, este insólito recorrido por los espacios en los que se forjó como político el Duce.

El libro comienza su andadura en la Piazzale Loreto, Milán, plaza en la que acabaría colgado Mussolini, su amante, Clareta Petacci, y otros jerarcas fascistas en abril de 1945. Entonces, escribe Azopardo, no había plaza sino una estación de servicios. Hoy, en un pequeño jardín, se recuerda que en ese mismo lugar, meses antes los fascistas habían ajusticiado a un grupo de patriotas partisanos.

Pedro Perdomo Azopardo visita también el lugar en el que estuvo cautivo Mussolini antes de su ejecución, ya cadáver sería trasladado a Milán donde sería objeto del escarnio público.

El libro está estructurado en diferentes apartados, algunos, sobre todo los primeros, se escoran más hacia lo histórico mientras que los de la mitad y finales reflexionan sobre la permanencia del fascismo no solo en la sociedad italiana y muestra con notables descripciones, fotografías convertidas en palabras, distintos paisajes que marcaron la vida y la obra del Duce.

Sin embargo, y a título personal, destacaría de este libro escrito sin apasionamiento y vocación de no zozobrar en el maniqueísmo, buenos y malos hay en todas partes, la frustrada entrevista que el periodista y escritor grancanario pretende mantener con donna Raquelle, la viuda de Benito Mussolini, en su Villa Carpena. En este segmento, el hombre ya no juzga la Historia sino que aspira a estar frente a frente con ella. El empeño, sin embargo, no llegará a buen puerto por la edad de la mujer, le dice la pequeña corte que rodea a la que fue la primera dama del régimen fascista. Respuesta que asume con resignación y casi diría con alivio el periodista ahora convertido en escritor. Es la primera gran derrota de su largo y entretenidísimo periplo por una Italia en cuyas catacumbas se sigue rindiendo culto al dictador.

Pedro Perdomo Azopardo comenzó su carrera profesional en el Diario de Las Palmas, donde trabajó hasta 1977. Es autor además de los dos libros citados, de Italia roja y negra, lo que pone de manifiesto el interés que sentía por este país al que intentó comprender con las armas que emplea el periodista.

El humor, un humor en ocasiones cruel como la vida misma, inunda las páginas de la novela viajera La vida golfa de Don Quijote y Sancho, en la que actualiza a la universalmente conocida pareja cervantina en una obra donde el caballero de la triste figura no combate, curiosamente, contra molinos de viento sino una sociedad que pierde como quien no quiere la cosa muchos valores heredados del pasado.

No tiene el atractivo histórico de Mussolini. Análisis de un dictador, pero muchas de sus páginas conservan una frescura que no hace demasiado titánica su lectura.

La novela se desarrolla en Madrid en los años setenta y si bien su protagonista se llama don José, o don Pepe, se le conoce en el barrio como el Quijotes, así, con ese. Es el dueño de una tienda de comestibles en los alrededores de la plaza de toros de Las Ventas, y lo ayuda en los quehaeceres un empleado de raza gitana que se llama Sancho. Aparecen, además, otros personajes de la inmortal novela de Cervantes como Sinforosa (Dulcinea), una vecina de Vallecas y Rocinante, una motocicleta que compró en un cementerio de automóviles de Carabanchel.

El libro traduce con cierta originalidad muchos de los momentos más conocidos y celebrados del Quijote original a los tiempos en los que se desarrolla esta nueva versión, aunque afortunadamente Pedro Perdomo Azopardo no insiste mucho en el asunto porque sabe, es consciente, que resulta imposible imitar la genialidad del maestro. Con todo, y una vez que se olvida de parodiar la obra que nació aparentemente como una parodia y sátira de los libros de caballería, La vida golfa de Don Quijote y Sancho se deja leer con una sonrisa. Es decir, que se trata de un libro escrito con muchas ganas de cachondeo y con ánimo, muy tímido es verdad, de desacralizar al clásico cervantino. No hay voluntad, en todo caso, de hacer mal alguno sino de utilizar una obra de referencia de nuestra literatura para contar con cierta mirada ácida la realidad de su tiempo. Un tiempo, se recuerda, que son los años setenta del pasado siglo.

La edición que tengo está firmada por el autor a un amigo. La data, leo o mejor traduzco, en 1977. El libro cuenta con la biografía más extensa a la que he tenido acceso hasta la fecha de su autor. Por ella me entero que Todo el bronco sabor de la existencia fue una novela inédita que resultó finalista al premio Menorca, que se llevó finalmente Carmen Laforet por La mujer nueva y en el que participaron también escritores cuya carrera ya estaba consolidada como Tomás Salvador, Mercedes Ballesteros y Francisco Alemán Sáinz.

Con todo, y como se dijo al principio, la obra literaria de Pedro Perdomo Azopardo continúa olvidada. Y eso que apenas escribió tres o cuatro libros a lo largo de una vida en la que estuvo condenado a la máquina de escribir para contar historias de su tiempo bajo la forma de noticias.

Un amigo, periodista también, me dijo en cierta ocasión que tenía alguna referencia del personaje que ocupa estas líneas pero apenas tenía nada que ver con las que me ofreció otro que, incluso, llegó a decirme que había hablado personalmente con él. Al final no hice caso a ninguna de las versiones por lo que Pedro Perdomo Azopardo ha quedado diluido en mi fantasía, fantasía en la que solo toma cuerpo como autor de un original libro de viajes, Mussolini. Análisis de un dictador, y de una novela viajera en la que humor y sátira se dan la mano con oficio.

Saludos, ay mi cabeza, desde este lado del ordenador

Manuel Hernández: “Miguel Cabral fue el mayor enemigo de la Junta Suprema de Canarias”

Julio 15th, 2019

El escenario es el siguiente, Canarias, primera mitad del sigo XIX. El franciscano Miguel Cabral de Noroña se convierte “en el mayor enemigo de la Junta Suprema de Canarias” que se constituye tras conocerse la invasión de la península ibérica por las tropas de Napoleón Bonaparte. Este y otros hechos realizados por Cabral, un personaje que parece sacado de una producción de Hollywood, centra la atención del catedrático de Historia de América de la Universidad de La Laguna, Manuel Hernández González, quien evoca su figura en un libro y recopila muchos de sus textos en otro que obliga a observar la Historia de Canarias con otros ojos.

- ¿Cómo llega a Miguel Cabral de Noroña?, ¿qué destacaría de este personaje?

“Llega al Puerto de la Cruz en 1789 huyendo de una persecución por unos versos satíricos contra un carmelita portugués. Se establece como franciscano en el convento de esa localidad. Formado en Coimbra, de una vasta erudición, constituye el prototipo del clérigo liberal, abierto a las nuevas ideas, que rechaza los límites estrechos de la disciplina de su orden y quiere convertirse en un clérigo secular, sin esas trabas y sujeción, con rentas que le permitan vivir y con una vocación a emplear la pluma en los problemas diarios de una sociedad en ebullición como es la que le tocó vivir, entre la ilustración y el liberalismo. Esa habilidad, sus textos satíricos, lo convertían en un peligro público para el orden instituido como pudo comprobar el marqués de Villanueva del Prado y la Junta Suprema de Canarias y el embajador español en los Estados Unidos”.

– ¿Cuál es su vinculación con Canarias?

“Vino como fraile y como tal estuvo en los conventos franciscanos del Puerto de la Cruz y San Diego del monte de La Laguna. Ante la persecución de la orden decidió convertirse en clérigo secular. Primero como capellán de los regimientos de Nápoles y Ultonia, para lo que contó con un permiso papal y más tarde, definitivamente, con una capellanía otorgada por la aristócrata Catalina Prieto del Hoyo con autorización de su marido que fue aprobada por el Nuncio y por el obispo Verdugo, aunque este hecho fue escandalosamente ocultado por sus contradictores, que alegaban que seguía siendo fraile para expulsarlo de la isla. Regresó a ella con el regimiento de Ultonia y decidió quedarse cuando este se marchó de Tenerife. En 1805, delante del Capitán General, su protector, ofició un sermón en el día de San Cristóbal contra las conquistas de Canarias y América y contra la actitud de algunos isleños en la invasión de Nelson, que fue denunciado al Santo Oficio y para el que pagó Alonso de Nava 800 pesos para que no se editase. Este hecho motivó un debate entre los partidarios y los detractores de la Inquisición sobre la legitimidad de la conquista. Aliado con liberales como Domingo Saviñón, los sectores más conservadores laguneros promovieron su expulsión de Tenerife que no pudo ordenarse por la invasión napoleónica. Ante la creación de la Junta Suprema de Canarias se convirtió en su mayor enemigo con la redacción de un manifiesto, lo que le condujo finalmente a ser preso y trasladado a Cádiz en 1809”·

- Algunos de sus trabajos como historiador se ocupan de la ilustración y el liberalismo, ¿qué destacaría de estos períodos en Canarias?

“Son períodos de gran interés los comprendidos entre el reinado de Carlos III y la caída del liberalismo en el Trienio constitucional en 1823. Las Islas viven una etapa de grave crisis a lo largo del siglo XVIII, otra de expansión gracias al comercio de neutrales, entre 1796 y 1814, y de hundimiento total hasta 1830, en que la economía se reactiva con la cochinilla. Es un período de intensa migración a América y de formación de unas élites ilustradas que tratan de reformar la sociedad sin provocar la ruptura de las estructuras sociales, lo que era un intento baldío. Pero en esa época pululan por las islas aristócratas, clérigos y burgueses que asumen desde sus respectivas posiciones las ideologías ilustrada y liberal. Un movimiento que supera el ámbito insular para tener gran repercusión en la Península y América. Es por ello muy interesante en una etapa en que se pone en discusión la sociedad del Antiguo Régimen coincidiendo con la invasión napoleónica y la emancipación hispanoamericana”.

- Miguel Cabral es fraile, y llega a el Puerto de la Cruz donde le hacen la vida imposible.

“Montó una academia de ciencias que renueva la enseñanza aunque su Orden le planteó obstáculos. Defendió el papel fundamental de la mujer y promovió su formación. Ante el hostigamiento de los franciscanos decidió convertirse en clérigo secular y planear su venganza desde Madrid para lo que envía una supuesta orden regia al provincial de su orden, el palmero Bartolomé Rodríguez, por la que se le nombra obispo de Madagascar con ordenación en Marruecos, con sus apoyos incluidos, lo que llevó de la euforia al hundimiento de la Orden cuando se supo que no eran dominios del Rey Católico, lo que originó que este fraile sufriera un ataque al corazón que derivó en su fallecimiento”.

-Después marcha a Madrid donde se hace capellán del regimiento de Nápoles y más tarde de otro. Creo que regresa a Tenerife, si es así, ¿qué hace en la isla durante ese tiempo?

“Ejerce como capellán militar en Santa Cruz y gestiona las propiedades de Catalina Prieto del Hoyo que estaba separada de su marido. Despierta los celos de éste y de su hijo, que promueven incluso un proceso inquisitorial acusándolo de bestialismo. Escribe versos, acude a tertulias, maniobra en la política local con gran escándalo de las capas dirigentes, como acontece con su sermón del día del patrono de La Laguna ya reseñado. Al parecer consigue, pese a su mala prensa la capellanía”.

- ¿Cómo?

“Gracias a sus estrechas relaciones con Catalina Prieto, con la que convive en sus haciendas de Garachico y Los Silos y en su mansión lagunera. Ella le proporciona las tierras para su congrua, cuya proposición fue aceptada por su esposo, ya que era obligatoria su firma. Él, por su parte, gestiona ante el Nuncio y ante el obispo la secularización, que le fue concedida”.

- Publica su retrato y en otro volumen una selección de sus textos, ¿cuáles destacaría y por qué?

“El primer libro trata sobre su biografía. El segundo el grueso de su obra, sus sermones, manifiestos, poemas, escritos políticos y su trabajo periodístico. Destacaría sus versos contra la trata esclavista y la conquista, sus artículos liberales radicales y anticolonialistas del Duende político gaditano, que le llevan a huir a Filadelfia ante la amenaza de su detención; sus textos sobre el papel de la mujer, sus reflexiones imparciales sobre la masonería en general y en Cuba en particular y sus folletos sobre la emancipación hispanoamericana y los artículos londinenses que escribió en el Observador español y en los que critica la independencia de América”.

- Dice que escribe varios artículos sobre la masonería, ¿fue masón?, ¿cuál es su visión de los Hijos de la Viuda?

“No está documentado que lo fuera pero sí conoció profundamente la masonería, como demuestran los textos publicados en Filadelfia, en los que la analiza. Fue muy crítico con un periódico cubano que arremetía contra una logia establecida allí y consideraba que sus ideas filantrópicas eran muy positivas, pero en las que debía eliminarse lo que estimaba como parafernalia sin sentido, los rituales. Creía que la sociedad masónica era libre porque podía pertenecer a ellas personas de cualquier religión y no permitía en su seno discusiones sobre religión y política. Consideraba las formalidades masónicas absurdas y anticuadas”.

- También es poeta y director de periódicos.

“Sí, escribió versos satíricos que se divulgaban en la sociedad tinerfeña con gran escándalo público como la Perenqueneida, sobre los amores entre una monja y un sacristán, poemas amorosos y de tema político como sus críticas a la nobleza sobre la invasión napoleónica, la esclavitud o sus cantos de amor a la naturaleza. Editó dos periódicos, El Duende Político en Cádiz y El Observador español de Londres, este último encargado por Fernando VII contra la independencia americana. Intentó publicar en Filadelfia El Cosmopolita Sensible o el Duende en América, pero no encontró financiación”.

- Escribió mucho sobre la mujer.

“Consideraba que la mujer era igual que el hombre y que debía participar en la vida pública y social e insistía en que la educación era la base del avance social para que ellas tuvieran la misma capacidad de acción que los varones, planteamientos muy limitados en aquel entonces”.

- Lo dijo antes y no se me va de la cabeza: Miguel Cabral es fuertemente liberal pero trabaja como espía para Fernando VII.

“Cuando huyó a Filadelfia entró en contacto con los independentistas hispanoamericanos con los que colaboró, como fue el caso del cubano José Álvarez de Toledo, pero tenía que sobrevivir y no encontró en ellos un salario que le garantizase su subsistencia. La imposibilidad de dar a la luz un rotativo le frustró. El represente español Luis de Onis se dio cuenta que era más factible darle un sueldo para atraerle a su causa y contar con él, máxime después de que hizo un discurso sobre la Constitución de Cádiz. Trabajaría con la embajada en redacción de folletos, espionaje, informes de toda índole, pero se le impedía regresar a cualquier dominio español”.

- Mantiene un duro enfrentamiento con el canario Diego Correa

“Desde la época de la Junta Suprema, en la que Correa fue favorable y él detractor. Coincidieron en el Cádiz de las Cortes, en la Filadelfia centro de conspiración de la insurrección hispanoamericana, donde se criticaron mutuamente. Lo mismo en Londres en 1819, en el que publica el Observador mientras Correa colabora en el Español Constitucional. Finalmente en Madrid, en 1820, Cabral trabajaba para la Secretaria de Estado y Diego Correa, lagunero, en un periódico conservador donde espera su nombramiento como intendente de Querétaro”.

- ¿Existe un folleto en la Universidad de Yale sobre este enfrentamiento escrito por Cabral?

“Se trata de una réplica a un artículo de Cabral en el Constitucional. En el texto cuenta su vida y, especialmente, la de Diego Correa desde sus orígenes, muy humildes en La Laguna, y ciudad en la que trabaja con su padre como platero.”

- Su actitud ante la invasión napoleónica de España es cuanto menos anómala. Escribe, tengo entendido, un manifiesto contra la Junta Suprema de Canarias.

“Escribió un manifiesto que circuló manuscrito y que Álvarez Rixo recogió y en el que criticaba con vehemencia a la Junta Suprema y sus integrantes, en especial a Alonso de Nava. Relataba el golpe de Estado de O´Donnell y el marqués contra el marqués de Casa Cagigal y denunciaba su intención de convertir a las Islas en un protectorado británico, planteamiento que se demostró cierto, como se interpreta del proyecto elaborado por el marqués del Sauzal y que fue enviado a la Corte inglesa”.

- Prepara ahora un libro sobre los Gálvez.

“En septiembre se publicará mi libro sobre el círculo de los Gálvez, formación, apogeo y decadencia de una élite de poder indiana. Fue mi proyecto de cátedra. En él estudio el intento de José de Gálvez de erigir con su linaje, sus familiares y allegados una élite de poder en Indias que se frustraría por no tener hijos varones y fallecer a los 45 años en la cúspide del poder del Virreinato de Nueva España su sobrino Bernardo. Analizo sus orígenes, la extensión de su proyecto, la mitología en torno a ellos y la frustración del linaje tras la muerte de José con las actuaciones de la viuda de Bernardo y sus hijos, de Antonio de Gálvez y su hija Rosa y de la viuda e hija del marqués de Sonora”.

Saludos, proletarios del mundo…., desde este lado del ordenador

El II Festival Hispanoamericano de Escritores reunirá en septiembre en Los Llanos de Aridane a medio centenar de novelistas y poetas, entre ellos dos premios Nobel de Literatura

Julio 11th, 2019

Todos esperan que lo que se vivió el año pasado en Los Llanos de Aridane vuelva a repetirse en 2019.

Por una vez en estas tierras la literatura y por sana inclusión la cultura se fusionó con la fiesta, lo lúdico y el público y los escritores dejaron de ser dos para ser uno en El Festival Hispanoamericano de Escritores que anuncia que regresa del 10 al 14 de septiembre en una segunda edición que contará, entre otros, con los Premios Nobel de Literatura Mario Vargas Llosa y Jean-Marie Gustave Le Clézio, así como del Premio Cervantes Sergio Ramírez.

El cartel de invitados suma también a los hispanosamericarnos (Nicaragua, Venezuela, Cuba, Perú, Argentina) Gioconda Belli, Marcelo Luján, David Toscana, Rosa Beltrán, Mayra Montero,, Karla Suárez, Alonso Cueto, Martín Caparrós y Rodrigo Blanco, así como a Ryukichi Terao, cl único traductor japonés capaz de traducir tanto del español al japonés como del japonés al español.

Entre los escritores españoles se podrán ver en Los Llanos de Aridane a Nuria Amat, Fernando Aramburu, el director de cine y novelista Manuel Gutiérrez Aragón (miembro de la RAE) y la también académica y novelista Carme Riera y Esther Bendahan

Repiten experiencia los canarios Elsa López, Anelio Rodríguez Concepción, Ricardo Hernández Bravo, Alexis Ravelo, Santiago Gil y José Luis Correa, y se mezclarán con unos y otros al principio con el despiste del novato Alicia Llarena; Yolanda Arencibia, Fátima Martín, ganadora del Premio Torrente Ballester; Domingo Luis Hernández, Jonathan Allen, Emilio González Déniz, Pedro Flores, Antonio Jiménez Paz, Pedro Ángel Martín, Bruno Mesa y Guadalupe Martín Santana.

Y tres artistas cuya obra está presente en el CEMFAC (La Ciudad en el Museo) de Los Llanos de Aridane: Ouka Lele, Javier de Juan y Fernando Bellver y representantes del Instituto de Astrofísica de Canarias, Rafael Rebolo, Casiana Muñoz Tuñón, astrónoma y subdirectora de mismo instituto, Carmen del Puerto y su fundador, Francisco Sánchez, que recibirá un homenaje.

Pero no se me vayan que aún hay más porque está previsto que a esta llista se añadan más invitados: Vasco Szinetar, Gonzalo Celorio (presidente de la Academia Mexicana de la Lengua), Francisco Javier Pérez (gerente de ASALE, confederación de las Academias correspondientes de la Lengua), Alberto Ruy Sánchez, Mónica Lavín, Hernán Lara Zavala, José Balza, Juan Carlos Chirinos, José Esteban, José Manuel Fajardo y J.J. Armas Marcelo.

Y toda esta gente, toda esta gente participando en debates y recitales de poesía para fomentar ese regalo que nos da la vida y que es la lectura, y hablando sobre lo divino y lo humano en Los Llanos de Aridane, una tierra en la que cantan y hacen cantar a los gallos.

El II Festival Hispanoamericano de Escritores es una iniciativa de la Cátedra Vargas Llosa el Ayuntamiento de Los Llanos de Aridane y el Cabildo Insular de La Palma, con la colaboración del Instituto Cervantes, la Fundación Universidad de Guadalajara y el programa Canarias Crea Canarias del Gobierno de Canarias.

Saludos, que canten los gallos, desde este lado del ordenador

Un jueves muy especial

Julio 10th, 2019

El templete de la Farola del Mar, en el puerto de Santa Cruz de Tenerife, acogerá este jueves, 11 de julio y a las 20 horas, un acto de homenaje a Alfonso Delgado que coincide con la segunda edición de su novela Queda la broza (Canarias3puntocero, 2019), y que publicó antes de que la muerte se lo llevase a finales de enero de este año. En este tributo participarán la alcaldesa de la capital tinerferña, Patricia Hernández, el presidente de Puertos de Tenerife, Pedro Suárez y el escritor Vicente Molina Foix. Queda la broza se ambientada en un Santa Cruz de Tenerife de principios del siglo XX, “cuando la ciudad aún miraba al mar, y en un trepidante y surrealista París”.

La librería Agapea recibe este jueves al escritor Manuel Jabois, quien presentará a partir de las 19 horas, la novela Malaherba (Anagrama, 2019). Jabois intervendrá acompañado del epriodista y escritor Juan Cruz. Malaherba “es un ceñido relato de infancia. Nada le distrae a Jabois de recuperar las experiencias de unos niños de alrededor de diez años que cursan EGB. El propósito de condensar la historia le lleva a destacar unos pocos personajes en torno a dos familias. Una incluye al auténtico protagonista y narrador, Tambu, y a su hermana Rebe. La otra, que proporciona cobijo a la primera en las varias ocasiones en que ésta pasa por dificultades, reúne también a dos hermanos, Elvis y Claudia”, destaca un artículo publicado en la edición digital de El Culturañ. .

Saludos, prestad atención, desde este lado del ordenador

Una presentación y a los pies de Galdós

Julio 9th, 2019

* TEA Tenerife Espacio de las Artes acoge este martes, 9 de julio y a las 18 horas, la presentación del nuevo libro de relatos del poeta tinerfeño Francisco León, Reptil con piel de jade (Ediciones Franz, Madrid, 2019).El acto de presentación de este trabajo contará con la presencia de los escritores Bruno Mesa y Daniel Bernal y del propio autor.

El libro reúne cinco relatos “formalistas e introspectivos” y todo ellos, se dicer en una nota informativa, “comparten una mirada perspicaz y un ritmo hipnótico”.

* El sábado pasado, 6 de julio, se presentó en el parque del Buen Retiro en Madrid y junto a la estatua de Benito Pérez Galdós la novela El gran amor de Galdós (Ediciones La Palma, 2019), del escritor y periodista Santiago Gil. Acompañaron a su autor los literatos José Esteban y J.J. Armas Marcelo. Entre los asistentes se encontraban Anelio Rodríguez Concepción, Domingo Villar, Juan Carlos Chirinos, Nicolás Melini (editor de la novela), la periodista Adriana Bertorelli, la montadora de cine Cristina Otero Roth, el secretario de ASALE Francisco Javier Pérez, la directora del Museo Insular de La Palma Isabel Santos, el conservador del Museo del Prado José de la Fuente, la periodista Sonia Sánchez y Soledad Santana, doctora e investigadora en Derecho Constitucional Europeo.

Saludos, mirando al firmamento, desde este lado del ordenador

Andrés de Souza: “La historia de la Universidad de La Laguna se vincula a la de los Nava-Grimón”

Julio 8th, 2019

Entre las familias canarias con apellido destaca en la isla de Tenerife la de los Nava-Grimón, entre otras. Descendiente de esta familia, Andrés M. de Souza Iglesias era uno de los más indicados para escribir sobre ella pese a que el libro que ahora presenta, Los Nava-Grimón. Referentes de la Ilustración en Canarias. Origen y descendencia (Cultania Libros, 2019) tiene su origen en una exposición y en una necesidad, explica, de hacer justicia sobre su enorme legado en el archipiélago.

- ¿Cuál es el origen del libro?

“Era un proyecto latente desde hace años pero la decisión de materializarlo se produce a raíz de la exposición Los Nava-Grimón que en 2017 tuvo lugar en la Real Sociedad Económica tinerfeña. De la misma no se editó catálogo lo que me incitó a afrontar y organizar el trabajo que tenía en la mente y en muchas notas recopiladas a lo largo del tiempo, integrando en el mismo alguno de los paneles de aquella muestra. Mi pretensión era dar respuesta de una manera sencilla, ordenada y con rigor, al devenir de la esta familia, poniendo énfasis en aquellos hechos y acciones que han posibilitado que su proyección haya permanecido hasta la fecha. Asimismo trasladar a la sociedad un mensaje de responsabilidad social, inquietud intelectual y amor a la patria del que fueron ejemplo aquellos que pusieron su fortuna y cualidades personales al servicio de la misma”.

- ¿Por qué Referentes de la Ilustración?

“Porque no estamos analizando el carácter ilustrado de una persona. Se suele tomar como elementos representativos de la Ilustración canaria al V y VI marqués de Villanueva del Prado, pero no comparto esa acotación temporal. La Ilustración es un movimiento que se gesta en la República Holandesa e Inglaterra donde adquiere su consolidación. Se difunde en toda la Europa de entonces a lo largo de los siglos XVII y XVIII, con unos rasgos definitorios que podemos situar en la filosofía materialista, secularización, libertad individual, democracia, tolerancia, igualdad y el progreso intelectual y social. Son los padres y abuelos de don Tomás de Nava- Grimón, V marqués del título, los que propician su desarrollo e inquietudes intelectuales dotándolo de una sólida formación marcadamente europeísta que él a su vez transmite a sus descendientes, de ahí deriva el subtítulo del libro”.

- ¿De dónde procedían ambas familias y desde que año llegan a Canarias?

“Jorge Grimón llega a la península procedente de Namur, en Valonia, una región que pertenecía al ducado de Borgoña que hoy está integrado en Bélgica. Disponiendo de espingarderos participa como capitán en la toma de Alhama de Granada, al servicio de la reina Isabel I de Castilla, en esa campaña conoce a Alonso Fernández de Lugo que le invita a participar en la conquista de Tenerife. En 1494 Íñigo de Mendoza, primer Virrey de Granada, le expide patente de nobleza con libertad de movimientos por lo que en 1495 se desplaza a Tenerife con su tropa para poder culminar la conquista. Alonso Vázquez de Nava nació en Jerez de los Caballeros y fue hijo de Álvaro Vázquez de Nava, caballero de la Orden de Santiago, miembro de la ilustre Casa de Nava en Asturias. Se estableció en Tenerife en 1525, con 29 años, después de haber participado en la conquista de Granada. Era capitán de infantería y fue amparado con Caballero Noble Hijodalgo en 1537. El emperador Carlos V, en 1539, le autoriza con su esposa Beatriz de la Guerra, a fundar Mayorazgo de su Casa, imponiéndoles el apellido y armas de Nava. Un nieto de Alonso con el mismo nombre, el 10 de enero de 1600, contrae matrimonio con Antonia Grimón y Hemerando, nieta del conquistador Jorge Grimón. Al fallecer sin descendencia los hermanos varones de ésta, se integran en la Casa Nava los mayorazgos de la Casa Grimón, quedando a partir de entonces unidos ambos apellidos”.

- Jugaron un papel destacado en la conquista de Tenerife.

“Lo tuvo destacado el capitán Jorge Grimón, que acepta la propuesta del Adelantado de integrarse en la conquista de la isla y asumir en 1495 la encomienda de reducir la comarca de Abona que hasta ese momento se resistía. Así lo hace, conquistando aquellas tierras del sur de la isla debido a la decisiva eficacia del fuego de sus espingardas”.

- ¿Qué otros hechos destacaría de la familia?

“Creo especialmente destacables aquellos hechos de armas que se orientan a preservar la integridad del Archipiélago y conservarlo unido a la Corona española, así cabe señalar la actuación de Tomás de Nava-Grimón, primer marqués de Villanueva del Prado para repeler el ataque a la plaza de Santa Cruz por la escuadra del almirante Robert Blake el 30 de abril de 1657. Posteriormente, su hijo Alonso interviene con sus milicias el 5 y 6 de noviembre de 1706 en la defensa de la plaza ante el ataque de la poderosa escuadra del contralmirante sir John Jennings y finalmente el VI marqués del título, como teniente coronel del regimiento de La Orotava acude con las tropas a su mando el 25 de julio de 1797 a responder al ataque de la escuadra del entonces contralmirante sir Horacio Nelson. Al margen, no podemos obviar que se debe al que luego fue Teniente General de la Real Armada, Domingo de Nava-Grimón y Porlier, entonces capitán, el documentado informe redactado en agosto de 1785 por encargo del Cabildo de Gran Canaria para emplazar un muelle en Las Palmas. Elige con notable visión la Isleta, hoy Puerto de la Luz, pese a la frontal oposición popular; finalmente se aprueba su propuesta por Real Cédula en 1788”.

- ¿A quiénes de los Nava-Grimón destacaría y por qué?

“No es sencillo contestar a esta pregunta, pero me ha impactado la gran personalidad de Tomás de Nava Grimón, primer marqués poseedor del título. Como jurista fue celoso defensor de los privilegios e inmunidades del antiguo Cabildo y de la buena administración de Islas, hasta el extremo de presentar ante la Corte denuncia de los atropellos y desmanes del Capitán General Alonso Dávila, en un amplio memorial de 36 capítulos que el polígrafo José de Viera y Clavijo califica: “pudiera servir de modelo de virilidad y energía para aquellos que se llaman al presente ciudadanos”. El resultado fue el cese de aquella autoridad. A su muerte el venerable Obispo de Canarias, Bartolomé García Ximénez, lamenta en un hermoso panegírico lo que significa su pérdida para el país”.

- No hay que olvidar la Tertulia de Nava.

“La Tertulia de Nava nace por iniciativa del V marqués de Villanueva del Prado, reuniéndose en su casa palacio de La Laguna. Constituyó una de las manifestaciones más evidentes del espíritu ilustrado, primero por la configuración intelectual de sus componentes, factor determinante para formar parte de la misma más allá del origen social. En segundo lugar por la variedad de los asuntos que trataban, sin olvidar la voluntad de aportar soluciones reformistas y prácticas para un mejor gobierno del Archipiélago. En tercer lugar por los resultados prácticos de sus propuestas. En aquella Tertulia se pueden situar los inicios del periodismo canario, con un marcado contenido político y social, y en sus debates se abarcan todos los problemas de aquel Siglo de la Luces, educación, reforma agraria, música, ciencia, literatura, historia dando lugar al magno proyecto de las Noticias de la Historia General de la Islas Canarias, del tertuliano Viera y Clavijo y al proyecto de instalación de la Real Sociedad Económica”.

- También fue importante su protagonismo en la introducción de los estudios universitarios en las islas.

“Sin la menor duda se puede considerar que tuvieron un papel decisivo y además con una constancia realmente encomiable para superar continuas dificultades; se implicaron personalmente en ello los titulares del marquesado tanto utilizando su influencia en la Corte como en el Vaticano y empleando cuantiosos recursos económicos para este fin. Se puede afirmar que la historia de la Universidad de La Laguna está directamente vinculada a la familia Nava-Grimón. Merced al patronazgo e impulso del II marqués de Villanueva del Prado, los frailes agustinos conciben el proyecto de transformar los Estudios del Convento de San Agustín en Universidad Literaria y el 4 de junio de 1701 se obtiene del Papa Clemente XI la bula Pastoralis Officii, que facultó a los estudiantes del convento agustino a que se les pudiera conferir el grado de bachiller, licenciado e incluso el de maestro o doctor. Frustrada posteriormente esta primera implantación, su hijo el III marqués continua apoyando el proyecto consigue obtener del rey Felipe V, la autorización pertinente en octubre de 1742 y del Papa Benedicto XIV el 27 de marzo de 1744, la bula Eternae sapientiae consilio, que dispone la erección en Universidad de los hasta entonces Estudios agustinianos de La Laguna. A partir de aquí todo fue un constante recorrido de supresiones, reinicios, suspensiones y refundaciones en un largo discurrir de casi dos siglos en los que la familia Nava-Grimón nunca cesó en su empeño de ver La Laguna como la ciudad universitaria de Canarias”.

- Alonso, VI marqués de Villanueva del Prado, tuvo un papel protagonista ten Canarias tras la invasión napoleónica de la península.

“Precisamente este es uno de esos hombres que debe destacarse tanto para la historia de Canarias como para la de España. Fue el presidente de la Junta Suprema de Canarias que asumió todos los poderes del Estado en el Archipiélago en nombre del rey Fernando VII que había sido forzado en Bayona a renunciar a la Corona de España en favor del emperador Napoleón I el cual a su vez, designó rey de España a su hermano José. La firme actitud de Alonso y los miembros de la Junta Suprema impidió no solo la ocupación por las tropas francesas de la Islas sino el reconocimiento del rey José I Bonaparte. La labor desarrollada por los junteros mereció el elogio del profesor Antonio Rumeu de Armas, director de la Real Academia de la Historia, al afirmar “…acometieron en plazo brevísimo una serie de reformas en materia de economía, agricultura, industria, comercio, finanzas etc. que acreditarán para siempre el nombre y la fama de sus propulsores”.

- ¿Cuáles son las obras que impulsaron y que aún se mantienen en las islas?

“Sin ánimo de ser exhaustivo señalaré tres obras que son indicativas del perfil de la familia que se estudia. Por impulso del rey Carlos III, se crea la Real Sociedad Económica de Amigos del País de Tenerife, cuyas personalidades fundadoras derivan de la Tertulia de Nava, siendo su primer director con carácter vitalicio Tomás de Nava-Grimón. Esta institución que fue la fuente nutricia de la Junta Suprema de Canarias pervive en la actualidad con plena actividad después de 242 años. Obra personal de Alonso de Nava-Grimón, VI marqués de Villanueva del Prado, debe considerarse el Real Jardín Botánico de Aclimatación de La Orotava, hoy en el Puerto de la Cruz, cuya realización se le encomienda por Real Orden de 17 de agosto de 1788 y al que la Corona otorga tal importancia que el VI marqués de Villanueva del Prado es nombrado director y superintendente con las mismas prerrogativas y honores que el correspondiente del Real Jardín Botánico de Madrid. Realiza la encomienda y lo mantiene a su exclusiva costa hasta su fallecimiento. La preocupación social y la importancia de la educación se pone de manifiesto en la creación del Patronato Nava de las Escuelas Católicas de La Laguna, en cuyo colegio Nava-La Salle se han formado muchas generaciones de alumnos desde su creación el 19 de febrero de 1912 hasta la actualidad. Además de lo señalado para la creación de la Universidad de La Laguna, cuando en 1845 la Reina Isabel II aprueba el Plan General de Estudios que suprime la Universidad de San Fernando, el VII marqués de Villanueva del Prado interviene decisivamente para que se asigne a La Laguna el Instituto de Segunda Enseñanza de Canarias consignado en dicho Plan, éste pervive actualmente en la calle San Agustín. Asimismo fue decisiva la intervención del VI marqués, junto con la del confesor del rey Fernando VII, Cristóbal Bencomo, en la erección de la Diócesis Nivariense, dividiendo el ámbito territorial del hasta entonces Obispado de Canarias”.

- ¿Cómo son recordados los Nava-Grimón en la actualidad en las islas?

“Su recuerdo aparece con cierta frecuencia en actividades, medios de comunicación y en publicaciones del más variado carácter, una prueba de ello es la exposición que ha sido el detonante del libro que motiva esta entrevista. Asimismo, anualmente se hace entrega anual del Premio Alonso de Nava-Grimón en el acto institucional conmemorativo de la fundación de la Universidad de La Laguna. Otras muestras de este recuerdo es el reconocimiento de los Ayuntamientos del Puerto de la Cruz imponiendo su nombre a una de sus principales avenidas y de La Laguna a la calle que parte del palacio Nava, el busto de bronce situado en la plaza de la Junta Suprema y la colocación en 2017 de una placa en la casa que hoy ocupa el antiguo Jardín de Nava (hoy calle Anchieta). Por su parte también la Consejería de Educación ha dado su nombre a uno de sus colegios públicos, el CEIP Alonso de Nava y Grimón”.

Grande de España

La familia Nava-Grimón es la única que cuenta en Canarias con el título de Grande de España. Andrés de Souza explica que se obtuvo tras se solicitada por Alonso de Nava-Grimón a Fernando VII, basándode en los muchos méritos y servicios prestados a la Corona por el solicitante y sus predecesores. Por sin, así fue estimado pero no en vida de éste y tampoco del rey, sino que fue su hija Isabel II, la que dispuso por Real Orden de 15 de noviembre de 1850 otorgar este honor en la persona del VII marqués de Villanueva del Prado y sus sucesores. Entre las condiciones impuestas por la monarquía para conservar este título se encontraba “continuar con el costoso mantenimiento del Jardín Botánico y aceptar una senaduría vitalicia que obligaba a frecuentes desplazamientos a Madrid”, lo que fuerza a que renunciasen a este honor.

Saludos, al borde del abismo, desde este lado del ordenador