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Una Feria del Libro “para salir del paso”

Martes, Abril 26th, 2022

A estas alturas del juego no debería de sorprenderme aunque ya ven, me sigo sorprendiendo por la gestión, vamos a llamarlo así, que la cosa cultural tiene en la capital en la que nací y en la que vivo, este entrañable puertito de pescadores convertido en un Manhattan en miniatura (que diría César Manrique) que da como palo al agua en cuanto a cultura/curtura se refiere.

Paso esta mañana por el parque y veo casetas distribuidas por sus distintas alamedas. Me pregunto si el García Sanabria acogerá su ya tradicional Feria del Libro pero tras practicar algunas llamadas la respuesta es ambigua. Sí, se celebrará Feria del Libro pero será una Feria diferente. ¿Diferente?, al escuchar esta palabra se me pone la piel de gallina porque en la tierra en la que vivo “diferente” ha terminado por convertirse en sinónimo de “salvar la cara”. Y salvar la cara parece ser la Feria del Libro de este año que, junto a la de Plantas y Flores y no sé si de artesanía o cosas del comer, se inaugura mañana, este miércoles, 27 de abril y hasta el martes 3 de mayo con el nombre de Feria del Libro de Santa Cruz de Tenerife Fiestas de Mayo, que contará con diez casetas que se distribuirán en la alameda de Domingo Pérez Minik.

Las casetas que formarán parte de la fiesta (pobre, rara, invitada a participar hace cosa de una semana) son las de la Academia Canaria de la Lengua (Jesús, Jesús); Agapea, Zech, Ifara, Cuentos en la cabeza, Identidad, Arlequín, Mujeres, Ofra y Factoria de cuentos, esta última pegada a la fuente de la Tetona, que así se conoce en el chicharro a la escultura que representa a la fecundidad realizada por Francisco Borges Salas y que forma parte del monumento que lleva el nombre de Santiago García Sanabria, el alcalde que aprobó la construcción del parque en 1926.

El grupo municipal de Unidas Podemos (Izquierda Unida-Podemos-Equo) ha reprobado el “irresponsable desinterés” que está mostrado la concejala de Cultura, Gladys de León (CC), “con una de las actividades de promoción de la cultura más importantes del año en la ciudad, la tradicional Feria provincial del Libro, que se ha venido celebrando en toda la etapa democrática en Santa Cruz de Tenerife, organizada por la Asociación de Libreros en el pasado siempre con el respaldo del Ayuntamiento chicharrero”.

No obstante, se añade que ante la «desidia» de la edil de Cultura santacrucera, la Feria ha buscado acomodo en La Laguna. Y en La Laguna se celebrará la de 2022, solo que en octubre como en 2021 bajo la denominación de Feria del Libro de Tenerife, instalándose en la plaza del Adelantado.

En una nota, Unidas Podemos (Izquierda Unida-Podemos-Equo) considera que la Feria que este miércoles abre sus puertas es resultado de la “dejadez” de la concejala de Cultura, que parece más pendiente en abrir el teatro Guimerá a los amigos que en apoyar este encuentro con los libros. Resultado, se insiste, en la improvisación para evitar “las críticas que se le venían encima”, aunque conociendo a este pueblo, pocas serían esas críticas. Sobre todo las que se dicen a la cara.

En fin, que este año habrá Feria del Libro. Una Feria pobre, como puesta porque había que ponerla, pero sin el esplendor de otras ediciones y, por supuesto, sin presentaciones de libros ni encuentros con escritores y escritoras.

Miro al cielo nublado y con tiempo algo frío y pido a los dioses clemencia… Pero no me escuchan, los muy gamberros. Me llega el anuncio del trámite de la ley del Sistema Público de Cultura de Canarias y leo la nota de prensa y contemplo la foto y las sonrisas de los que saben que no van a hacer historia.

Y me da viruje. Parece la imagen congelada de una película de terror.

Saludos, avisados quedan, desde este lado del ordenador

La cabina, sin José Luis López Vázquez, llega a Santa Cruz de Tenerife

Miércoles, Marzo 23rd, 2022

No sé con exactitud la edad que tenía cuando se estrenó en televisión La cabina (Antonio Mercero, 1972) pero sí que recuerdo que la tele era entonces en blanco y negro.

Para un país como fue entonces la España de Franco el estreno de La cabina resultó una grata sorpresa porque 1) por primera vez los telespectadores podían disfrutar de una película que mezclaba con inteligencia española comedia y fantástico y 2) estaba protagonizada por uno de los grandes actores del cine español de todos los tiempos, José Luis López Vázquez.

Recuerdo haber visto La cabina en el salón comedor de casa de mis padres que era donde estaba instalada la televisión. Ahí estábamos todos, mi madre y mi padre y mis hermanos y yo.

Allí aparecía José Luis López Vázquez que de repente se queda encerrado en una cabina de teléfonos de color rojo como rojas deben ser las llamas de infierno. Poco a poco se monta un circo de personas alrededor de aquella cabina con hombre encerrado, y no hay manera de ayudarle a salir por mucho que lo intenten unos y otros. Al final… Bueno al final pasa lo que pasa pero no voy a contarlo no vaya a ser que alguno de ustedes no la haya visto y les fastidie un final que no es lo mejor de este mediometraje pero que tiene su gracia y su eco a Los límites de la realidad en versión española.

Por curiosidad un dato, uno de los guionista de La cabina es José Luis Garci, que por aquel entonces trabajaba de guionista mientra preparaba su salto al largometraje (Asignatura pendiente, 1977). Era autor además de un atractivo trabajo sobre Ray Bradbury, Ray Bradbury, humanista del futuro (1971) que no hace mucho se reeditó y entre otros artículos y entradas en enciclopedias de cine, escribió una bastante notable sobre el cine de ciencia ficción en una que editó a finales de los 70 y en fascículos Buru Lan, que fue de las primeras en publicar cómics para adultos en este país que se nos perdió para siempre.

Fue tanto el éxito y la conmoción que provocó el pase de La cabina que al día siguiente no se hablaba de otra cosa que de aquella película en la que López Vázquez, el de Fernando Galindo, su admirador, su esclavo, su amigo, su siervo de Atraco a las 3, quedaba atrapado en una cabina de teléfono que parecía venida del infierno. O la trampa de una araña para gente corriente. Tipos como usted y como yo.

La séptima edición del Festival Atlántico Tenerife Noir rinde homenaje al filme de Mercero por el 50 aniversario de su estreno en televisión con una reproducción exacta de La cabina que se ha instalado en la calle de Valentín Sanz de la capital tinerfeña. Esa que atraviesa la trasera del teatro Guimerá y la Recova Vieja, espacio este último en el que se desarrollará el grueso de una programación que rinde homenaje además al detective Pepe Carvalho que celebra también este año medio siglo de existencia literaria.

Lo de La cabina tiene su guasa porque después de ver el estreno por televisión el filme de Mercero (por cierto, viene su hijo, que se llama igual que su padre, Antonio Mercero, uno de los tres que firma como Carmen Mola) solía por aquellos años meterme en una cabina telefónica y simular que, como José Luis López Vázquez, quedaba atrapado en su interior… Pero claro, con el paso de los años las cabinas primero se transformaron (dejaron de ser cubículos de cristal y acero) y más tarde desaparecieron de la superficie de nuestras calles y plazas, lo que quizá mosquee a los que no la conocieron… Pero les invito a que se introduzcan en la que está instalada en la calle de Valentín Sanz, a que aplasten sus manos y su cara contra el cristal porque, demonios, de pronto se ha dado cuenta que no puede salir…

El mismo equipo de La cabina intentó repetir el éxito con un nuevo trabajo en clave fantástica: La Giaconda está triste (1977) que ahora estoy empeñado en recordar que vi a colores pero esa es otra historia porque si dan una vuelta por esa calle y ven “nuestra” cabina se lo van a pasar en grande además de sacarse una fotografía allí dentro, imitando al don nadie que interpretaba López Vázquez.

Aprovecho este espacio para recomendarles además a que visiten la exposición que recrea con fantásticas ilustraciones de Eduardo González a los detectives de aquí como a los de allá que nos visitaron alguna vez (entre ellos el ya mencionado Carvalho). Se encuentran en varios puntos de la capital tinerfeña… la Rambla, el mercado Nuestra Señora de África…

Y sí, si nadie aprieta el botón rojo antes de tiempo, todo esto contribuye para anunciarles que la semana próxima comienza la VII edición de Tenerife Noir.

Están avisados.

Saludos, kiss, kiss, bang, bang, desde este lado del ordenador

El callejón de las almas perdidas, una novela de William Lindsay Gresham

Lunes, Enero 24th, 2022

I.- EL AUTOR

La vida de William Lindsay Gresham es tan apasionante como la novela que ubica su nombre con letras de oro en la Literatura universal.

Lo encontramos en 1937 ejerciendo como médico en el bando republicano durante la Guerra Civil española. Cuando, dos años después, espera ser repatriado a su país conoce por boca de otro compañero de fatigas la extraña historia de un hombre convertido en monstruo que en una feria ambulante se dedicaba a arrancar cabezas de pollos vivos a cambio de alcohol.

Este episodio se queda profundamente grabado en la cabeza de Gresham, quien a lo largo de su vida intenta superar sus miedos tanteando la filosofía marxista, el cristianismo, el psicoanálisis, el budismo y las ciencias ocultas al mismo tiempo que escribe El callejón de las almas perdidas, novela que publica en 1946 y se convierte en un best seller. Tanto es el éxito que incluso es llevada a la pantalla grande al año siguiente por Edmund Goulding con Tyrone Power como protagonista.

La fama, sin embargo, termina por devorar al prometedor escritor, quien acelera su proceso de autodestrucción a base de alcohol.

Alcohol y más alcohol.

Muere en la más completa indigencia en la sucia habitación de un hotel de Nueva York en 1953.

Al lado del cadáver se encuentra la siguiente tarjeta:

SIN DIRECCION

SIN TELÉFONO

SIN EMPLEO

SIN DINERO

RETIRADO.

II.- LA NOVELA

Así lo revela Nick Tosches en la Introducción de El callejón de las almas perdidas, libro que publica la editorial Sajalín por primera vez en español para todos aquellos lectores que esperan encontrar una obra que los haga temblar por dentro.

Probablemente se trata El callejón de las almas perdidas de la mejor novela que he leído en mucho tiempo. Y lo escribo bien: la mejor novela que he leído en mucho tiempo.

Además de sorprender, desarmar y angustiar, me dejó literalmente roto cuando la finalicé hace apenas unos días.

Deja muy mal sabor de boca El callejón de las almas perdidas
.
Será porque es el relato de un perdedor con todas sus letras. Será porque es una crítica feroz al sueño capitalista y las ambiciones que genera. Será porque se trata de un texto demoledor contra el enfermizo afán de conseguir dinero y el miedo a no tenerlo.

Un viaje al fin de la noche cuyos capítulos, veintidós en total, están representados por los inquietantes arcanos mayores de la baraja del Tarot.

El callejón de las almas perdidas cuenta la historia de Stan Carlisle, un joven con ganas de comerse el mundo que trabaja en una feria ambulante que ofrece, entre otros espectáculos, rarezas como la de un monstruo que le arranca la cabeza a los pollos a cambio de una botella de alcohol.

Carlisle hace carrera en el circo engañando a los pardillos al explotar sus miedos mientras hace de mentalista. Una especie de adivino que vende mentiras que hace pasar por verdades a quien quiere escuchar y pagar estas supuestas revelaciones.
Son estos, a mi juicio, los mejores capítulos de esta, por otra parte, extraordinaria novela. En ellos, Gresham describe a navajazos la gestación de un miserable que usa a unos y a otros para conseguir su objetivo.

La segunda parte narra la ascensión del protagonista hacia la fama como espiritista. Sus métodos para estafar a los ricos se vuelven más complejos técnicamente hablando aunque en esencia es el mismo: explotar sus debilidades, sus frustraciones, sus miserias.

La tercera entrega, la tercera entrega es su descenso a los infiernos.

El callejón de las almas perdidas es una novela inclasificable. También una novela que destila autenticidad arrolladora por los cuatro costados. Y esa aplastante sinceridad quizá sea lo que la hace tan peligrosa para el lector.
Es imposible identificarse con su protagonista, pese a que inevitablemente se le pueda comprender.

Es un hombre débil. Y sus debilidades lo convierten en un monstruo rodeado de otros monstruos por bellos y trágicamente magnéticos que resulten. Eso, sugiere el escritor, quizá sean los peores.

Su autor, William Lindsay Gresham, tiene la capacidad de mesmerizar al atribulado y desconcertado lector. Quien lee –este al menos fue mi caso– el relato con los ojos desencajados quizá porque nunca, hasta descubrir este título, había encontrado un texto mejor que hablara del miedo.

El miedo a vivir.

El miedo a no ser nada.

El miedo a los demás.

El miedo, en definitiva, a sí mismo.

Y todo ello sin poética extravagante aunque sí un inquietante experimentalismo alcohólico. Sincero por ebrio. Un grito borracho ante la nada.

Ante la muerte.

III.- REVELACIONES

“¡El mundo es mío, maldita sea! ¡El mundo es mío! Los tengo en mis manos y puedo hacer que me den lo que yo quiera. El monstruo tiene su whisky. Los demás beben otra cosa: beben promesas. Beben esperanza. Y yo tengo que entregársela. Y yo puedo dársela. Puedo conseguir lo que quiera.”

¿Teneriffe?

“-… les trae la música de Phil Roquette y sus Swingstars directamente desde la Sala Zodiac del Hotel Teneriffe.”

K.O.

“Su cerebro había dejado de funcionar. Estaba echado, con un aire estúpido, mirando la luz roja e intermitente.”

APLASTANTE

“- Mi querido amigo, ¿cuántas veces en tu vida, cuando las cosas pintaban mal, has pensado en suicidarte?
Amigo, creo que no lo entiendes. Todo el mundo sabe que va a morir alguna vez, solo que preferiría quedarse en la tierra, y ver llorar y gimotear a sus parientes, ver cómo lo amortajan. Nadie quiere morir. Quieren que la gente llore un poco y se lamenten por ellos.”

¿LO SIENTEN?

“Un miedo sin forma ni nombre se retorcía en el interior de Stanton Carlisle. La muerte y las historias de muerte o mortalidad se abrían paso bajo su piel como garrapatas y producían una infección que le llegaba al cerebro y le enconaba.”
En fin, que les invito a que –¿disfruten?– de una peligrosa obra maestra.

(*) Este texto se publicó el 5 de noviembre de 2011 en El Escobillón

Las mil caras de Paul Naschy, en el antiguo Convento de Santo Domingo de La Laguna

Martes, Diciembre 14th, 2021

La exposición original Las mil caras de Paul Naschy, desarrollada en el marco de la quinta edición del Festival de Cine Fantástico de Canarias Isla Calavera, podrá verse hasta el próximo 8 de enero en el antiguo Convento de Santo Domingo de La Laguna. El espacio histórico, catalogado como Bien de Interés Cultural, ofrecerá estas navidades la muestra fotográfica y de carteles cinematográficos dedicada a Jacinto Molina Álvarez (1934-2009), mito del Fantaterror español, conocido artísticamente como Paul Naschy.

El horario de la exposición de lunes a viernes es de 11 a 14 horas y de 17 a 20 horas. Los sábados también está disponible en horario de mañana. Esta actividad, de entrada gratuita, cuenta con la colaboración de la concejalía de Cultura del Ayuntamiento de La Laguna.

Paul Naschy participó como actor en más de cien películas, en cuarenta como guionista y firmó catorce como director, con títulos tan destacados como El huerto del francés (1978) y El aullido del diablo (1988). El cineasta, campeón de halterofilia en España en el año 1958, se convirtió en el hombre lobo del fantaterror y dio vida a otros personajes como el Conde Drácula, la Momia o el Jorobado.

La muestra está avalada por la familia de Naschy a través de Sergio Molina, hijo del cineasta, y recorre su filmografía a través de pósters originales de películas emblemáticas como La furia del hombre lobo(1972), Exorcismo (1975) o El retorno del hombre lobo (1981) y una selección de fotografías, muchas inéditas, que ilustran su papel en el género de terror de producción española. La colección de instantáneas, cedidas desde el archivo personal del artista, incluye fotogramas e imágenes captadas durante el rodaje de largometrajes como La marca del hombre lobo (1968), Doctor Jekyll y el hombre lobo (1972), El jorobado de la Morgue (1973) o El retorno de Walpurgis (1973).

Saludos, vástagos de la noche, desde este lado del ordenador

Historia, poesía… mapas

Viernes, Diciembre 3rd, 2021

* José Zoilo Hernández presenta su última novela publicada, Lordemano (Ediciones B, 2021), en el Festival de Novela Histórica Ciudad de Tacoronte este viernes, 3 de diciembre, a las 19.00 horas, en la Casa de la Cultura, ubicada en el Antiguo Convento San Agustín, en la Plaza del Cristo, una obra en la que recrea la presencia de vikingos en la Península Ibérica en el siglo IX.

* TEA Tenerife Espacio de las Artes celebra el sábado [día 4], a las 18:30 horas, una lectura poética de José María Castrillón (Avilés, 1966). Esta actividad, que presentará Isidro Hernández, se enmarca dentro del ciclo Dinámicas literarias, cuyo responsable es Sergio Barreto. Para asistir a esta lectura, que es gratuita pero de aforo limitado, se requiere de inscripción previa enviando un correo a actividades@teatenerife.es en el que se indiquen nombre, DNI y un número de teléfono de contacto.

* La cuarta edición del Mercado de las Artes Performativas del Atlántico Sur, MAPAS, anuncia su programación de muestras artísticas que tendrán lugar del 14 al 18 de diciembre en Las Palmas de Gran Canaria y en Santa Cruz de Tenerife. 132 programadores y más de 140 agrupaciones artísticas participarán en las ruedas de negocio de MAPAS; además, el mercado ofrece 46 muestras artísticas provenientes de trece países abiertas tanto a programadores internacionales como al público general. Toda la información sobre horarios y localidades de las muestras artísticas está disponible en la página web mapasmercadocultural.com y desde mañana, viernes 3 de diciembre, se pueden retirar las entradas gratuitas para las actuaciones de artes escénicas.

Saludos, ya saben, desde este lado del ordenador

A cien años de la guerra del Rif inicia las charlas de la segunda vuelta del Festival de Novela Histórica Ciudad de Tacoronte

Jueves, Diciembre 2nd, 2021

El Festival de Novela Histórica Ciudad de Tacoronte reinicia esta tarde sus actividades con la charla/debate A cien años de la guerra del Rif. La actividad comenzará a las 19 horas y tendrá lugar en la Casa de la Cultura de la localidad, el antiguo ex convento de Franciscanos, ubicado en la plaza del Cristo.

Para hablar de los antecedes y las consecuencias de este conflicto no demasiado conocido en la historia reciente de España intervendrá Andrés de Souza Iglesias, coordinador del volumen La campaña del Rif y Canarias. Centenario de la Batería de Montaña de Tenerife en África (1921-1922) y Javier Hernández Velázquez, autor de la novela Baraka, que se desarrolla en este mismo conflicto.

El programa del Festival de Novela Histórica Ciudad de Tacoronte continuará mañana, viernes, con la presentación de la novela Lordemano, de José Zoilo Hernández y el sábado y el domingo, los días fuertes, con actividades que comenzarán desde por la mañana hasta la tarde noche. El sábado, por ejemplo, y a las 11 horas, José Gregorio González propone una Ruta guiada por Tacoronte, el Tacoronte insólito que conoce este experto de la Canarias mágica. Para asistir, basta con enviar un correo a info@gestionartem.eu.

Saludos, una cita con la Historia, desde este lado del ordenador